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치매란 성장기에는 정상적인 지적 수준을 유지하다가 후천적으로 인지 기능의 손상 및 인격의 변화가 발생하는 증후군입니다.
인지기능 이란 커다란 대뇌를 가진, 인간에게 고유한 고차원적인 기능입니다. 이러한 인지 기능은 다음과 같은 광범위한능력을 포함합니다.
지능, 기억능력 지남력(시간, 장소, 사람을 인식하고 식별하는 능력)주의 집중력,학습 능력,언어 이해 및 구사능력, 문제 해결 능력,판단력사회생활 능력 등 치매는 노화와 관련된 정상적인 건만증과는 달리 이러한 인지기능 전체가 영향을 받습니다. 또한 이에 덧붙여 성격의 변화및 감정조절과 행동조절능력 장애도 함께 발생하게 됩니다 즉 ,한 인간의 광범위한 기능에서 변화가 일어납니다. 이는 정상적인 노화과정에게 발생하는 단순한 기억력 저하 및 건망증과는 구분되어야 합니다. 치매는 쉬운말로 후천적으로 바보가 되는 것입니다.

알츠하이머형 치매
1907년 알츠하이머 라는 의사가 처음으로 발견하였습니다.
이는 대표적인 퇴행성 피질성 치매로 전체 치매 환자의 50~60%를 차지합니다. 토행성 피지성이라는 말은 나이를 들어감에 따라 인간의 고차원적인 지적능력을 담당하는 대뇌의 겉부분인 피질이 손상되어 고차원적인 지적능력을 상실하는 것을 말합니다.이는 서서히 발병하고 서서히 진행하며,시간이 흐를수록 흔하고 여성에서보다 흔하다고 하며, 직계 가족에 환자가 있거나 두부외상의 과거력알루미늄 중독 등 이 있는 경우 보다 위험하다고 합니다. 윈인은 아직 밝혀지 않았으나 알루미늄 중독설, 아세틸콜린 대사 장애설, 유전적 원인설 등이 있습니다.

혈관성 치매
혈관성 치매는 2번째로 흔한 치매입니다.
전체 치매환자의 20~30%의 환자들은 알쯔하이머형 치매와 혈관성 치매를 동시에 가진 혼합형 치매라고 합니다. 서양에서와는 달리 우리나라와 같은 동양에서 보다 흔하고 중요한 치매라고 합니다. 혈관성 치매는 흔히 갑자기 시작되고 갑자기 악화되거나 호전되는 경과를 특징으로 하기 때문에 알쯔하이머형 치매와는 그 경과에서 차이가 납니다. 혈관성 치매의 위험인자로는 비만, 고혈압, 당뇨, 심장질환, 흡연, 노졸중 과거력이 있으며이는 예방이 가능하고 어느 정도 치료도 가능한 치매입니다.

두부외상과 관련된 치매
개방성 두부외상, 뇌좌상, 뇌출혈등에 의해 광범위한 뇌손상을 입은 후에도 치매증상을 보일 수 있습니다. 직업적인 권투 선수에서 반복적인 두부외상이 축적되어 나타나는 권투선수치매도 있습니다. 두부외상 후 치매는 심하게는 지속적인 식물인간 상태로 머무를 수도 있습니다.

알코올 중독과 관련된 치매
알코올성 치매는 알코올 중독으로 입원한 환지의 3%정도에서 나타나며, 인지기능 장애가 의심되어 검사받는 환자의 약 7% 정도가 알코올성 치매로 추정됩니다. 여성, 50대이상 지속적인 음주가 위험 요인이 된다고 합니다.

기타
위에서 열거한 대표적인 질환 외에도 중추신경계 감염 (신경매독, 결핵바이러스성 뇌염)독성대사장애(악성빈혈, 엽산결핍증, 갑상선 기능저하증)산소결핍증(연탄가스중독, 저혈당, 산소부족)등에서도 치매가 발생할 수 있습니다.
• 신생물 - 뇌종양, 특히 전두엽
• 내분비장애 - 갑상선, 부갑상선, 부신기능장애. 저혈다증
• 간- 신장질환, 폐부전증, 저나트륨증, 항이뇨호르몬분비이상, 윌슨씨병
• 외인성 독물- 약물(바비튜리에트 제제) , 중금속
• 결핍상태 - 비타민결핍(B1, B6, B12)
• 혈관장애 - 뇌수종성 후지주막하출혈, 고혈압, 전신성 홍반성낭창(BLE)
• 외상후 장애 - 경막하 출혈, 교통성 뇌수종
• 염증성 장애 - 진행마비, 농양, 수막뇌염, 만성염증 등
• 기타 - 반복적 경련, 혈액 장애, 암의 전이, 잠재성 뇌수종
초기단계
• 언어장애
• 최근 기억의 상실
• 시간에 대한 지남력 상실
• 길을 잃어버림
• 판단력 장애
• 의욕상실 우울증,공격적 언동
• 취미활동에 대한 흥미의 상실

중기 단계
• 금방 일어났던 일이나 사람의 이름을 기억하지 못합니다.
• 혼자서 살 수 없을 정도가 되어 생활에 항상 어려운 문제가 일어납니다.
• 청소, 요리, 장보기 등을 할 수가 없습니다.
• 의존적인 경향이 상당히 많아진다 기본적인 위생관리도 도움을 받아야 합니다(화장실 세수 옷입기)
• 말하는 것이 더욱 힘들어집니다.
• 배회하고 다니며 행동이 비정상적입니다.
• 집안이나 밖에서 길을 잃어버립니다.
• 환각을 경험합니다.

말기 단계
• 음식을 먹지 못합니다.
• 형제 , 친척, 친구, 자신이 아끼던 물건 등을 알아보지 못합니다.
• 어떤 상황에 대한 이해나 분석 능력이 전혀 없습니다.
• 집안에서도 방향을 찾지 못합니다.
• 대소변을 가리지 못합니다.
• 사람들 앞에서 이상한 행동을 합니다. 휄체어를 사용해야 하거나 침대에 누운 채 생활하게 됩니다.

치매는 단일 질병이 아니라 매우 다양한 원인에 의해 발생하는 증후군이며, 따라서 그 원인에 따라 치료법도 다양하며, 그 경과도 다양합니다. 치매는 그원인에 따라 진행되거나 진행되지 않는 것이 있고 증상이 호전될 수 있는것과 계속 악화되는 것이 있으며 원인에 따라 전체 치매의 약 10~15%정도가 가역적으로 회복될 수 있습니다.

1. 사회심리적 치료
치매의 치료는 단계 및 증상의 심각도에 따라 다르지만 중등도 이상에서는 지속적인 간호 및 재활치료에 입각한 치료가 필요합니다. 즉 환자가 직면하고 있는 스트레스를 감소시키고, 기능의 결손이 있더라도 남아있는 건강한 부분을 사용하여 상황에 적응할 수 있도록 도와주는 재활이 수반된 정신과적 치료가 필요합니다.
치매환자는 감각자극을 잘못 해석해 쉽게 당황하기 때문에 자극이 적은 환경에 있도록 하며 생활이 일정하고 정규적이 되도록 합니다. 또한 지지적 내지 교육적 정신치료도 도움이 됩니다. 가족이나 돌보는 사람들은 치매환자의 행동에 쉽게 당황하기 때문에 치매환자를 돌보는 일에 대해 일정한 교육을 받을 필요가 있으며, 특히 환자를 돌봄에 따른 심리적 고통 및 가족내 갈등에 대해 정신과적 자문 및 치료가 필요합니다.

2. 약물치료
치매의 대표적인 증상인 기억력 감퇴를 치료하거나 진행을 더디게 하는 약물들로서 현재 소개되고 있는 것은 tacrine, donepezil, exelon, galanthamine 등이 있으며, 실험적으로 비타민 E, selegiline이 제시되고 있습니다.
동반된 우울증은 항우울제로 치료가능하고, 불면증과 불안증은 항불안제를 사용하며, 격정이나 정신병 상태는 소량의 항정신병 약물이 도움이 됩니다.
알쯔하이머 치매
인지기능의 장애부터 서서히 일어나서 점점 심해집니다.발병후 8~10년 사이에 사망합니다.

혈관성 치매
급작한 발병을 보이고 때로는 계단식의 악화(stepwise progression)를 나타납니다.

신체적 증상
서서히 나타남,보행의장애 전신의 근육경직이 나타나고,요실금변실금이 빈번해진다.경련성발작이 일부환자의 말기에 나타납니다.


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